통신원리포트

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한국인 유전자 25프로, 영혼은 100프로 한국인, 클레이튼 박

  • [등록일] 2017-08-11
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클레이튼 (Clayton Park, 한국 이름 박창렬) 지난 말인 7 28() 오후 7, LA한국문화원(원장 김낙중) 3 아리홀에서 있었던 K-pop 아카데미 쇼케이스 무대에서 가장 눈에 띄었던 참가자 가운데 하나였다그가 도드라졌던 이유가 단지 피부와 뚜렷한 이목구비 때문만은 아니었다. 그의 춤사위에는 예사롭지 않은 열정과 에너지가 넘쳤다그는 이날 함께 했던 여러 멤버들과 함께 블랙핑크의 <마지막처럼> 맞춰  춤으로 베스트 퍼스낼러티 (BestPersonality Award) 수상했다.

 

그리고 바로 다음 날인 7 29(), LA 한국문화원과 KBS 아메리카가 공동으로 주최한 ‘K-pop 월드 페스티벌’ LA 결선 무대에서 그는 솔로로 빅스(Vixx) <샹그리라(Shangri-La 도원경)> 맞춰 안무한 춤으로 참가, ‘K-Pop스타 최고 댄스 (Star Best Dance Award)’ 받았다찰랑거리는 웃옷을 입은 그가 손에 부채를 들고 무대에 오르자 객석에서는 거의 아이돌 스타를 맞는 듯한 환호성이 이어졌다작은 체구이지만 그의 춤에는 다이내믹한 힘이 가득했다그는 ‘K-Pop 스타 최고 댄스 (StarBest Dance Award)’ 수상함으로써 올해 9 창원에서 열리는 K-pop  월드 페스티벌 결선 무대에 참가할 자격을 얻게 됐다대회 참가 가졌던 인터뷰에서 K-pop 한국 문화를 향한 그의 일관된 사랑과 열정을 확인할  있었다.

<인터뷰를 하고 있는 박창렬 - 사진 출처: 통신원 촬영>

 

Q: 이름이 클레이튼 성이 박씨인데진짜 성이에요?

A: 많은 사람들이  얼굴 모습만 보고 제가 박씨라고 하면 “진짜?”라고 되물어요대부분 제가 성을  마음대로 만든  알아요 할아버지는 한국인이었고 할머니는 프랑스인이셨어요그래서 아버지가 다문화 가정에서 태어나셨지만 성은 박씨셨죠 어머니는 미국인이라  얼굴에서 한국인의 모습이 그리 많이 보이진 않지만 엄연히 박씨이고  유전자 가운데 25퍼센트는 한국인의 피랍니다 외모는 한국인처럼 보이지 않을지 모르지만  내면은 완전 한국인이에요제게는 한국 이름도 있어요할아버지가 지어주신  한국 이름은 박창렬입니다엑소의 멤버 이름도 박창렬이잖아요그래서 더욱 가명또는 예명인줄 아는  같아요한국인이었던 할아버지는 제게 창렬이라는 이름 외에도 한국 음식과 다양한 한국 문화를 소개해 주셨어요한국 문화에 대한 저의 사랑은 아버지 쪽을 통해 연료를 제공받았다고   있습니다.

 

Q: K-pop 대한 열정이 언제부터 시작된 건가요?

A: 지금으로부터 10 전인 2007년이었어요당시 저는 7 어린이였는데요지금도 기억이 생생해요할로윈 날이어서 캔디를 얻으러 밖에 나갔다가 집으로 돌아와 유튜브를 봤어요당시 저는 일본 애니메이션을 많이 시청했었는데 여러 경로의 추천을 받아 소녀시대의 뮤직비디오, <다시 만난 세계(Into the new world)> 보게 됐죠걸그룹이라는  처음  거에요정말 대박이었어요그때  아직 어렸기 때문에 미국의 팝뮤직에 대해서 아직  관심이 없었고 미국 팝뮤직계에는 저의 관심을 사로잡을 만한 걸그룹도 없었죠그래서 소녀시대의 뮤직비디오를 보면서 K-pop 좋아하기 시작했어요소녀시대 멤버들 중에는 태연을 가장 좋아해요예쁘고 노래를 아주  하거든요소녀시대의 컨셉과 노래 스타일안무가 변화하는 것을 지켜보는  정말 신나는 일이었어요.

2007 해는 K-Pop 역사에 있어 상당히 중요한 해였던  같아요. H.O.T, SES  K-Pop 아티스트 1세대에 이어 K-Pop 2세대 아티스트들이 봇물처럼 쏟아져나왔던 시기죠지금 현재 월드 스타의 존재감을 갖고 활동 중인 K-pop 밴드들이 모두 2007년에 데뷔했거든요  저는 꾸준히 K-pop 뮤직비디오들을 지켜봤어요그리고 빅뱅과 원더걸즈도 좋아하게 됐죠저는 오랜 기간 동안 피겨 스케이트를 했었는데, 연습 때문에 오렌지카운티의 베트남 타운 인근에 자주 가곤 했었어요우연히 베트남 타운의  음반 가게를 방문했는데, K-Pop 섹션이 따로 마련돼 있더군요제가 그렇게도 좋아하던 K-Pop 스타들의 음반이 모두 거기에 전시되어 있는 거에요처음으로 그들의 앨범을 눈으로 보던 느낌은 강렬했습니다.


 

<박창렬이 참가한 K-Pop 아카데미 쇼케이스(좌)와 'K-Pop 월드 페스티벌 LA'(우) - 사진 출처: 박창렬 제공>

 

Q: 그럼 언제부터 K-Pop 댄스를 시작하였나요?

A: 고등학교 1학년 때인 2014년부터요. K-pop 뮤직비디오의 안무를 보면서 춤을 추기 시작했어요따로 댄스 레슨을 받은 적은 없었지만 피겨 스케이트를 오래 했었던 것이 많은 도움이   같아요제가 다니던 고등학교 이름이 남부 캘리포니아의 노르코(Norco)시에 있는 JFK 하이스쿨이었는데 저는 1학년 학교 이름을 따서 ‘JFK 한국 문화 클럽(JFKKorean Culture Club)’ 만들었어요많은 학생들이 호응해서 회원이  70 정도 됐었죠회원들의 문화적 배경은 매우 다양했는데 모두 한국 문화에 놀랍도록 관심이 많았습니다그때 많은 친구들을 알게 됐죠.

그때부터 활발하게 K-pop 댄스를 시작했고 저희 학교 문화 행사 때를 비롯해 여러 행사 무대에 서서 공연도 자주 했습니다크고 작은 대회에 참가해 상도 여러  받았고요. 2,3학년 때부터는 제가 직접 안무를 하기도 했죠소녀시대의 <보이즈(Boys)> 등의 노래에 제가 춤동작을 만들어 회원들에게 직접 가르쳤어요정말 재미있었습니다K-Pop댄스 외에도 저희 컬처 클럽에서는K-Pop 노래한국 드라마한국 영화한국 음식  한국 문화를 서로 나누었죠저는 한국 드라마를 너무 좋아해요저는 한국 드라마가 미국 드라마보다 훨씬 촬영도  하고 내용도 좋다고 생각해요제가 가장 좋아했던 드라마는 <응답하라시리즈와 <태양의 후예>입니다.

 

Q: K-Pop 아카데미는 올해 처음 참가한 건가요?

A: 아니요작년 1 때도 참가했었어요아직 고등학교 학생일  참가한 거죠작년에는 베스트 스마일 상을 받았어요. 저는 함께 춤을 추는 댄스팀을 만들고 싶은데 춤을 추는 남성이 별로 없어서 주로 혼자 하고 있어요댄스 콘테스트는 멤버가 많은 그룹을 선호하는 경향이 있죠그래서 솔로로 출전하면  선발되질 않아요.

 


<박창렬이 직접 결성한 JFK 한국 문화 클럽 회원들, 정면 중앙이 박창렬 - 사진 출처: 박창렬 제공>

 

Q: 한국어 공부는 어떻게 하고 있나요?

A: 아주 어릴  할아버지가  가르쳐주셨고 아버지로부터도 조금 배웠지만 2007년에 처음으로 K-Pop 뮤직비디오를 보고 마음을 빼앗긴 후로는 혼자 독학했어요. K-Pop 제대로 알려면 한국어를 배워야겠다는 생각을 해서죠이번 학기부터 LA한국문화원 세종학당에서 한국어를 공부하고 있습니다듣기는 곧잘 하는데 직접 말을 하는 것은 여전히 힘드네요제가 지금 살고 있는 지역에는 한국인 이민자들이 별로 없거든요그래서 주로 혼잣말 하면서 연습해요한국문화원에서 만난 친구들그리고 고등학교 동창들과 만나면 한국어를 연습할  있어 좋아요요즘은 카카오톡으로 문자를 하면서 쓰기도(Writing) 많이 하고 있어요.

 


<JFK 한국 문화 클럽 회원들과 함께 한국 문화를 체험 - 사진 출처: 박창렬 제공>


Q: 한국 음식은 좋아하나요?

A: 어릴 한국인 이웃이 있어서 김치삼겹살 등을 맛보고 자라났어요그래서 한국의 맛은  입에 아주 익숙하답니다작년에는 제가 진학하고 싶은 한국의 대학에 가보기 위해 한국을 혼자 방문했었죠그때도 여러 가지 한국 음식을 먹어봤습니다친구들과 만나면 친구들이 알아서 여러 가지 한국 음식을 시켜요그러면  먹어요가장 좋아하는 한국음식은 구이 종류와 떡볶이요집에서도 가끔 한국 음식을 요리해 먹습니다저는 김치도 직접 만들  있어요만들기 쉽던데요.

 

Q: 당신의 미래 희망은 무엇인가요?

A: K-Pop 아이돌 스타가 되는 거에요구체적으로 방탄소년단처럼 보이 그룹 멤버가 되고 싶어요이를 위해서 매일 춤을 연습하고 있고 요즘은 보컬 레슨도 받고 있어요랩도 하죠이제껏 모두 30 이상 오디션에 갔었어요. LA에서 SM 엔터테인먼트에서 실시하는 오디션에는 매달 가고 있습니다담당자들이 “ 왔네?”라고 인사를 해와요. “이제 지치지 않니?” 하는 질문을 받곤 하는데  지치지 않습니다 외모가 너무 백인처럼 보인다는  저의 가장  컴플렉스이지만 언젠가는  것이라는 믿음이 있어요.

 

Q: EXP알아요그들의 데뷔가 당신에게 용기를 주지 않나요?

A: EXP 알고 있지만  그들을 별로 좋아하지 않아요그들이 데뷔했을  속상했어요. EXP 한국이라고는 전혀 모르는 백인들이에요적어도 한국어는 하면서 데뷔를 했었어야 한다고 생각해요그들은 그들 스스로를 너무 밀어부친  같아요. K-Pop보이 밴드가   명의 백인을 포함하는 것은 괜찮지만 멤버 전원이 백인으로 구성된 것은 아니라고 생각해요.

 

유전자의 25퍼센트만이 한국인인 박창렬. 백인과 같은 외모를 가진 것이 컴플렉스가 수는 없는 일이다. 남들과 다른 점은 그만의 장점이 수도 있다

인터뷰를 마쳤을 때쯤엔 그의 꿈이 이루어지길 함께 소망하게 됐다

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  • 성명 : 박지윤[미국(LA)/LA]
  • 약력 : 현재) TAN-TV '진짜메리카' 진행자. UCLA MARC(Mindful Awareness Research Center) TMF 과정 이수중 연세대학교 문헌정보학과 졸업, 라디오코리아 진행자, 미주 한국일보 및 중앙일보 객원기자 역임.
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